Lunedì il Giappone ha salutato un finale da favola per Hinako Shibuno, la ventenne golfista nota come Cenerentola sorridente, che è stata incoronata vincitrice a sorpresa al British Open. “Lo ha fatto lei!” ha detto la presentatrice televisiva Tomoaki Ogura dopo che Shibuno, nel suo primo torneo all’estero, è diventata colei che ha vinto di più in 42 anni di storia. “Chi si aspettava che potesse fare così tanto nella sua prima competizione all’estero, in un torneo così importante?” ha detto nel suo programma mattutino su una rete tv privata. La vittoria di Shibuno è in Giappone in cima a tutti i notiziari. Nonostante l’enorme popolarità del golf in Giappone, solo un giocatore giapponese aveva precedentemente vinto di più: Chako Higuchi nel femminile PGA 1977. I social media erano in fermento con le congratulazioni per la ventenne Shibuno, che è diventata professionista solo l’anno scorso. “È nata una stella!” ha twittato un anonimo giapponese. “Un risultato storico”, ha scritto un altro. Alla tv giapponese, Higuchi ha detto che Shibuno sembrava “rilassata” come se stesse giocando in casa. “È un nuovo tipo di giocatrice”, afferma il quotidiano Daily Sports citando Higuchi. Shibuno ha realizzato un coraggioso bird nella buca finale per sigillare la vittoria a Woburn, finendo il giro in 68 e 18 sotto-par battendo l’americana Lizette Salas per un solo colpo. Ko Jin-young, numero uno della Sud Corea, che stava cercando il suo terzo titolo dell’anno, ha dovuto accontentarsi del terzo posto. Jun Sato, capo del club di golf in cui Shibuno ha giocato fino al diploma di scuola superiore, ha detto al Mainichi Shimbun di essere euforico per la vittoria. La stessa Shibuno sembrava sopraffatta dalla vittoria. “Non mi sentivo così nervosa quando ero all’ultimo putt”, ha detto ai giornalisti. Ma dopo la vittoria “Avevo la pelle d’oca e mi sento così tesa che non so proprio cosa dire!” Ha detto che aveva in programma di celebrare la sua storica vittoria indulgendo alle sue voglie gastronomiche. “Voglio comprare tutti gli snack che posso mangiare”, ha detto a Kyodo News. Gasport © RIPRODUZIONE RISERVATA